Cacau

    O cacaueiro (Theobroma cacao L.),originário da América, provavelmente das bacias do Amazonas e do Orenoco, é uma planta tropical de grande importância econômica e uma das culturas de maior valor total de produção no Brasil. Nosso país é o segundo maior produtor mundial, só superado pela Costa do Marfim (África),país que recebeu seus primeiros cacaueiros no século passado. Quando os espanhóis chegaram ao México, maias e astecas já utilizavam o cacau como bebida (muito estimulante) e moeda. Os europeus, no entanto, só passaram a aceitar o cacau quando começaram a colocar açúcar na bebida. Hoje, o principal produto do cacau é o chocolate, alimento energético muito consumido em países de clima frio (nenhum deles produz a matéria-prima do chocolate e têm de importaIa dos países tropicais).
Cacau, Theobroma cacao    O produto movimenta elevadas somas no comércio internacional, sendo um dos principais itens de origem agrícola da ponta brasileira de exportações. Localiza-se na Bahia a chamada "Região Cacaueira" - com 89 municípios, cerca de 90 mil km 2 e 2 milhões de habitantes - centralizada em Ilhéus e Itabuna, que é responsável por boa parte da produção nacional de cacau. Os principais importadores do cacau são os Estados Unidos, União Soviética, Alemanha Federal, Reino Unido e Japão. O preço no mercado internacional, oscila. Na região de origem, o produto é comercializado por arroba (15 kg), e o preço varia muito, conforme as oscilações do mercado externo.

Clima e solo
    O cacaueiro requer temperatura média anual superior a 2°C e,no mínimo, 1.500 mm de chuvas bem distribuídas durante o ano, sem longos períodos secos, em local de no máximo 600 m de altitude. Se a temperatura caia baixo de 15°C. com 80% de umidade relativa do ar, ocorre a "podridão-parda", doença muito prejudicial ao cacau. Os solos devem ser férteis, com pH em torno de 7,0, frescos, profundos (no mínimo 1 m) e em local não sujeito a encharcamento nem exposto ao vento sul.

Mudas
formação de mudas de cacau    O preparo da muda é feito limpando-se as sementes por meio da fricção com pó de serra ou da lavagem, que elimina a mucilagem, Plantam-se, em seguida, as sementes limpas em saquinhos de polietileno cheios de terra de boa qualidade. A parte mais larga da semente é voltada para baixo. Sobre a semente, coloca-se uma camada de 1 cm de pó de serra bem curtido ou terriço. Depois de cinco ou seis dias, em viveiro ripado, e regadas de acordo com as necessidades, as sementes germinam, Em cinco ou sete meses as mudas estão prontas para a plantação no local definitivo.

Variedades
    As mais produzidas pela Ceplac são obtidas pelo cruzamento do cacau comum com o da variedade catongo. As variedades mais comuns no Brasil, Equador e Africa Ocidental são as dos chamados "forasteiros", originários da Amazônia, que têm também o nome de comuns. Uma das variedades mais estudadas hoje, a catongo, pertencente a esse grupo, é originária do baixo Amazonas. Os frutos desses cacaueiros de sementes roxas são verdes, quando estão imaturos,e amarelos, quando maduros. Os cacaueiros nativos do México e da Venezuela são chamados crioulos. Têm frutos verdes ou vermelhos quando imaturos, e amarelos ou alaranjados quando maduros. As se-mentes são brancas com leve pigmentação roxa. As diversas variedades existentes são originárias de cruzamento de variedades forasteiras e crioulas.

Sombreamento
    O cacaueiro precisa de arborização para proteção contra raios solares. Quanto mais nova a planta, mais sombra precisa. Em área sem mata, deve-se fazer o sombreamento de dois tipos: o provisório e o permanente. O sombreamento provisorio é feito principalmente com bananeiras, com espaçamento de 3 x 3 m. O sombreamento definitivo é feito com árvores altas, de até 30 m de altura,com grandes copas, como a eritrina, a cajazeira, a gmelina ou a farinha-seca, com espaçamento de 15 x 15 a 24 x 24 m, dependendo da espécie usada. A eritrina e a cajazeira são espaçadas em 24 m. A implantação do sombreamento deve ser feita elo menos 6 meses antes do plantio do cacau. Para plantio em área de mata com grandes árvores, faz-se apenas um raleamento dessa mata, deixando apenas as árvores que interessam, num espaço de 15 x 15 a 18 x 18 m.

Plantio
    Convém que se faça o plantio em períodos de muita chuva, em covas,em espaçamento 3 x 3 m, com os cacaueiros plantados nas linhas das bananeiras, quando se quiser mecanizar a cultura;ou entre quatro bananeiras, em áreas não mecanizáveis, Nos dois casos, o espaça-mente é 3 x 3 m, cabendo 1 111 cacaueiros em 1 ha. Pode ser usado também o espaçamento de 3,5 x 2,5 m, dando 1.142 mudas por ha.

Controle do sombreamento
preparação das sementes de cacau  para plantio    À medida que o cacaueiro cresce, vai necessitando de menos sombra. O sombreamento em excesso, a partir de determinado ponto, prejudica a produção. É preciso, então, fazer um raleamento da sombra (oque se chama "cabruca", na Bahia) progressivamente. Depois de dois meses do plantio definitivo, ou pouco mais, quando as plantas já estiverem fixadas ao solo, faz-se um raleamento suave, para permitira chegada de um pouco mais de luz às plantas. Por volta dos 7 meses, a planta já terá formado o coroamento se a plantação for bem conduzida. Devem-se então eliminar filas alternadas de bananeiras e deixar os resíduos das plantas derrubadas no local: assim se mantém a umidade, protege-se o solo e melhoram-se suas qualidades físicas.
    O cacaueiro já adulto e em plena produção fica só com o sombreamento definitivo, mas deve-se cuidar para que a sombra não fique rala demais, porque isso deixa o cacaueiro mais sujeito ao ataque de pragas, além de ter seu ritmo biológico alterado, passando até a exigir adubação mais intensa.

Tratos culturais
Plantio de cacau    O cacaueiro é muito sensível ao vento e, por isso, se ventar muito na área de plantio, convém instalar quebra-ventos. Na fase de implantação, o controle de invasoras deve ser feito por meio de roçadas, mantendo-se o terreno relativamente livre do mato durante a es-tação seca.

Podas
    São feitos três tipos de poda no cacaueiro. A poda de formação serve para dar forma e equilíbrio à planta e consiste na retirada de brotos c galhos indesejáveis. A poda de manutenção dá condições de produção à planta, pormeio de eliminação dos ramos doentes,secos, sombreados e mal formados. A desbrota é uma poda superficial para retirada de brotos-ladrões.

Polinização
flor de cacau    A polinização das flores do cacaueiro é feita só por pequenas moscas da família Diptera, gênero Forcipomyia. Os locais naturais dessas mesquinhas são as bromeliáceas, os pseudo-aules de bananeiras, os detritos orgânicos e obertura morta. Devem-se então preservar sses locais, e não matar as mesquinhas om agrotóxicos. pois sem elas o cacaueiro não produz. Só elas conseguem depositar de 35 a 40 grãos de pólen viáveis, quantidade mínima para a formação de fruto desenvolvido. A caçarema, uma pequena formiga, também contribui para aumentar a produção, porque expele uma substância que atrai os insetos polinizadores. Outros insetos úteis para o cacaueiro são alguns parasitas e predadores, inimigos naturais das pragas.

Pragas e doenças
cacau podridão parda
cacau com vassora de bruxa
    As pragas principais nos cacauais são a chupança, a tripes, as lagartas, as vaquinhas, os pulgões e as formigas. A maior parte ataca principalmente em áreas desassombreadas, isto é, onde se raleou demais a mata e o sol bate diretamente nos cacaueiros. As. doenças mais importantes são a vassoura-de-bruxa (até o momento só na Amazônia), a podridão-parda (um ataque de fungos que aparece nos frutos, troncos, fo-lhas e raizes) e a antracnose. Tanto as pragas quanto as doenças só devem ser combatidas com a orientação técnica.Mas em princípio, recomenda-se nunca levar para a Bahia os ramos, as folhas, os frutos ou sementes de cacau e cupuaçu (da família do cacau) da Amazônia, pois. com o material poderão ir também germens de doenças, como a vassoura-de-bruxa, o que resultaria em graves prejuízos para o país.

Consorciação
    No Estado de São Paulo (onde a lavoura cacaueira ainda é muito pequena, mas tem-se adaptado muito bem em algumas regiões), é possivel associar as culturas de cacau com a seringueira, em determinadas condições de clima e solo, como as do Planalto Paulista, no oeste do Estado. São contra-indicadas áreas do litoral de São Paulo. Mais informações podem ser obtidas no Instituto Agronômico de Campinas, da Secretaria da Agricultura de São Paulo.

Colheita
    Na Bahia, a safra principal costuma ir do início de outubro ao fim de abril, e há também a safra temporã, a partir de maio. A colheita deve ser planejada de maneira que os frutos sejam colhidos na época certa, maduros. Colhem-se só esses frutos; os ainda verdes são colhidos depois, quando já estiverem maduros. A colheita se faz com uma faca recurva,chamada podão. Mesmo os que estiverem ao alcance da mão (o cacaueiro tem até 6m de altura) devem ser cortados com instrumentos bem afiados, nunca por simples torção: o corte do talo não deve prejudicar. a sua base, na árvore, pois ele é ponto de origem de novas flores e frutos.
    O cacau começa a produzir no 3º ano; no 6º o já produz economicamente. Entre o 12º o 14° no atinge a plenitude, produzindo por várias décadas. Dizem, na Bahia, que o cacau tem a "vida do homem": aos sessenta ou setenta anos começa a decair. Há cacaueiros com mais de 100 anos na região da Bahia. Para a renovação do cacaual os próprios cacaueiros velhos podem ser usados como sombra, sendo cortados depois, quando os cacaueiros novos começam a exigir mais luminosidade. As variedades híbridas plantadas atualmente dão em média 2 kg de castanha seca por pé (1.111 pés/ha ou 2 222 kg/ha). Na região cacaueira, a produtividade média oscila de 45 a 50 arrobas de amêndoas secas por ha, mas há produtores que conseguem até 200 arrobas/ha.Em Severínia, no oeste do Estado de São Paulo, há relatos de produção de até 4 000 kg/ha (266 arrobas).

Fermentação
fermentação do cacau    Depois de colhido, o cacau fica no campo durante uns três dias, e em seguida é levado para o pátio de beneficiamento. Os frutos secos ou doentes devem ser enterrados na hora da colheita. No pátio, os frutos são quebrados e as amêndoas colocadas no cocho de fermentação. As amêndoas doentes,as germinadas e as de frutos verdes devem ser descartadas, para não prejudicaras restantes. Os cochos de fermentação são feitos de madeira; têm 1,00 x 1,20 e 1 m de altura. O fundo deve ser ripado, com distância de 3 mm entre as ripas, ou então ter furos de 9 mm de diâmetro a cada 15 cm, para drenagem do mel e arejamento da massa. Depois de colocadas no cacho, até a altura de 75 a 90 cm, as amêndoas são cobertas com folhas de bananeira ou sacaria de aniagem. Durante a fermentação, as amêndoas devem ser revolvidas periodicamente. O revolvimento é feito a cada 24 horas depois da colocação no cacho. Em cinco ou sete dias o cacau estará fermentado, com aroma de vinagre, e coloração vermelho-castanha intensa.

Secagem
secagem das sementes do cacau
secagem artificial das sementes do cacau    Depois da fermentação, amassa de cacau é levada para a secagem ao sol (secagem natural) ou em secadores (artificial). Para secagem ao sol, as amêndoas são colocadas em "barcaças" (tablados fixos, com cobertura móvel, que permite cobrir e descobrir o cacau quando for necessário). As camadas de 5 cm devem ser revolvidas com um rodo de madeira dentado, até que corram bem. Aí começa-se a usar o rodo liso, para revolvimento com menor freqüência Se as amêndoas mofarem, por causa das más condições de tempo, devem ser juntadas em montes, borrifadas com água e pisoteadas por pessoas descalças. O pisoteio remove o mofo e outras impurezas e dá brilho às amêndoas. Durante a secagem,deve-se evitar o sol forte das 12 às 14 horas. A secagem na barcaça, que pode durar de cinco a quinze dias, leva em média dez dias. O processo de secagem artificial, sempre que possível, deve ser precedido pela secagem natural durante 1 a 3 dias, para que se finalize a fermentação. A altura da massa de cacau nos secadores artificiais a lenha ou gás deve ser de 10 cm com a temperatura mantida em torno de 60°C. Se passar de 80ºC, as amêndoas ficam torradas. A secagem artificial se faz em cerca de quarenta horas. Depois de secas, as amêndoas ficam com 7 a 8% de umidade.

armazenamento das sementes do cacau Armazenamento
    A armazenagem pode ser feita em sacos ou a granel, em armazéns com chão e paredes revestidos de madeira bem arejados e iluminados.

Subprodutos do cacau
    O cacau é utilizado principalmente para fabricar chocolates, feito das sementes secas. Mas há vários subprodutos. Da mucilagem que envolve as sementes, por exemplo, faz-se o suco de cacau. Há até uma espécie de liquidificador especial com um disco que retira a mucilagem sem machucar as sementes, utilizadas depois para produzir mudas. Essa mucilagem misturada com água e açúcar dá o suco de cacau. O mel que sai do cacau no processo de fermentação é usado para fazer geléia, álcool,vinagre, vinho, ácido cítrico e licores. Das sementes sai ainda a manteiga de cacau, usada para fazer o chocolate branco,medicamentos e cosméticos. As cascas das sementes podem ser usadas como ração para animais, adubo, ou como combustível. E as cascas do fruto servem de adubo, ração, celulose, goma e pectina.

Composição nutricional por 100 g
Chocolate em barra: 528 calorias, 4,4 g de proteínas,94 mg de cálcio, 142 mg de fósforo, 1,4 mg de ferro, 3 mmg de vitamina A, 0,02 mg de vitamina BI e 0,14 mg de vitamina B2.
Chocolate em pó: 362 calorias, 11,7g de proteínas, 70 mg de cálcio, 387 mg e fósforo, 7,5 mg de ferro, 2 mmg de vitamina A, 0,15 mg de vitamina B1 e 0,15 mg de vitamina B2.

Fotos
do cacau ao chocolate

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