Urucum


Urucum urucu (Bixa orellana L.)   O uruceiro (Bixa orellana L.) é um arbusto tropical, que cresce espontaneamente e desde a Guiana até a Bahia. Seu fruto, o urucu ou urucum, tem sementes das quais e extrai o colorau  um dos poucos corantes para alimentos que não fazem mal à saúde. Extrai-se delas também a bixina, pigmento corante natural de ampla utilização nas indústrias de alimentos, cosméticos farmacêutica. 
Seu óleo é empregado na fabricação de margarinas. A exploração comercial começa a- partir do 3º ano de plantio e se prolonga, economicamente, por 30 anos.

Variedades 
   As melhores são a peruana pará, peruana paulista, piave vermelha e a cabeça-de-moleque. 

Clima e solo  
Vegeta em ampla faixa de temperatura, mas a ideal fica entre 20 25°C. Não suporta geadas nem altitudes superiores a 800 m. O solo deve ser profundo. fresco. em área não exposta ao vento sul nem sujeita a encharcamento. Mas existem lavouras nos mais variados tipos de solo, no litoral e no interior. 
É aconselhável utilizar curvas de nível ou terraços.

Plantio 
Plantação de urucum
   Semear em saquinhos de plástico sementes bem escolhidas, a 1 cm de profundidade; elas germinam em cerca de 20 dias. A semeadura deve ser planejada de maneira que, quando as plantas tive em 25 a 30 cm de altura (90 a 120 dias de idade) coincida com o início das chuvas. Aí as mudas devem ser levadas ao campo, para o plantio definitivo. As co vas devem ter 30 x 30 x 30 cm (ou mais, e for em terreno argiloso). Os espaçamentos mais utilizados são de 5 x 5 m em solos mais pobres e 6 x 6 em solos férteis. Usa-se também 7 x 3 m.

Tratos culturais 
   Roçagem e coroamento na época das chuvas; poda da haste principal quando a planta chegar a 1,50 m; limpeza dos galhos secos. Manter o terreno livre de invasoras durante a estação seca.

Pragas e doenças 
    As pragas que atacam o urucueiro são ácaros, tripés, pulgões, cochonilhas e formigas. A principal
doença é o oídio, controlado com fungicida. Outras doenças são ferrugem (não há cura), antracnose, mofo-branco e cercosporiose.

Plantio intercalar 
   Nos primeiros anos são feitas culturas intercalares de feijão, arroz, milho, amendoim, abacaxi, etc.

Colheita 
 uruceiro   De fevereiro a abril ocorre a safrinha, mas é entre setembro e novembro que se faz a colheita principal, assim que aparecem as cápsulas abertas, que são colocadas em sacos ou balaios. levadas para o terreiro e batidas para permitir que as sementes se soltem e sejam postas para secar ao sol.
   Durante a secagem, elas são revolvidas periodicamente.
   Para extrair as sementes, existe uma maquina especial chamada descachopadeira.
   A embalagem e o transporte são feitos em sacos de aniagem. Segundo os agrônomos Luís Antônio Campos Penteado, do Instituto Agronômico de Campinas (IAC), e Victor Paulo de Oliveira, da Cati., uma planta adulta pode produzir 4 a 5 kg de sementes/ano, o que, dependendo do espaçamento, significa uma produção de 1 100 a 2 300 kg/ha. Segundo o IAC, a produção normal é de 2 a 4 t/ha/ano, a partir do quarto ano, embora a primeira colheita, menor, seja feita aos 18 meses.
Usos 
O Urucum moido é conhecido com Coloral
O Urucum moido é conhecido com Coloral.
   Em certas áreas do Nordeste, usa-se o colorau como corante para vários tipos de comidas, incluindo arroz e macarrão. Os índios brasileiros o usam pintura do corpo, com o que se defendem da picada de mosquitos, e também para colorir objetos e cerâmica. Indígenas das Guianas usavam a decocção de folhas para combater os vômitos da gravidez. A cor do queijo prato é obtida pela mistura de colorau.
   Atualmente está em alta pois a OMS - organização mundial da saúde vem proibindo o uso de corantes sintéticos na produção de alimentos. 
   Na industria alimentícia a sua utilização vai desde a produção de cervejas, temperos, margarinas ate a fabricação de comida de bebês, também é utilizado pelas industrias cosméticas e de medicamentos.

Produção e produtividade
 O Brasil é responsável por cerca de 57% da produção mundial de urucum, segundo o IAC foram produzidos aproximadamente 16 mil toneladas de urucum em 2015.
A cidade de Monte Castelo na região da alta paulista, interior de SP,  está na liderança nacional em área de cultivo, com cerca de 500 mil pés plantados ( Segundo a associação dos produtores no ano de 2012), a variedade que se destaca na região é a Piave que foi criada por um cruzamento feito pela Embrapa do Pará

Composição por 100 g 
   54 calorias, 7mg de cálcio, 10 mg de fósforo, 0,8 mg de ferro, 15 ráig de vitamina A. 0,55 mg de vitamina B2 e 2 mg de vitamina C.
 
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